When Kattya Castellón first joined UNCG Undergraduate Admissions in 2005, UNCG’s Latino student population was just above 3 percent, and Castellón was the only Spanish-speaker in the office.

Eleven years later, the Latino student population has more than doubled, and Castellón is now spearheading the Latino Recruitment Initiative (LRI), a new, concerted effort to support the growing number of prospective and current Latino students on campus.

Having been an immigrant before becoming a naturalized citizen, Castellón came to UNCG with a deep understanding of the difficulties that many Latino families face, especially when it comes to navigating the education system in the United States.

“In addition to my assigned job duties, I started to work with Latino and immigrant families,” said Castellón, a native of Nicaragua. “I became more involved in the Latino community in Greensboro, and we started creating informational resources in Spanish.”

Senior Yaseline Muñoz (center) meets with Castellón and Kerkado.

Senior Yaseline Muñoz (center) meets with Castellón and Kerkado / Yaseline Muñoz (centro), estudiante de último año, reunida con Castellón y Kerkado

Now serving as the associate director of Latino education affairs, Castellón and admissions counselor Margarita Kerkado are working specifically with Latino students to guide them through the application and enrollment processes.

Once students arrive on campus, Castellón and Kerkado help connect them to a variety of resources, including UNCG’s seven Latino student organizations, the Office of Intercultural Engagement and Alianza, an association of Latino and Latino-interested faculty and staff.

“We want to be known as the university that goes the extra mile for Latino families,” said Chris Keller, director of undergraduate admissions and recruitment.

For senior entrepreneurship major Yaseline Muñoz, Castellón has provided the support system she needed as a first-generation Latina student. With the help of Castellón, Muñoz recently organized and held the inaugural “Mi Placita,” an event that brought together not just Latino students, but students of all backgrounds for a night of food, fun and community.

“It’s great to be able to go to someone like Kattya who understands your culture and the difficulties of being a first-generation student,” Muñoz said. “She is always there to help connect students to resources on campus.”

According to Castellón, gaining parental support is critical to Latino student success. For Latino families, attending college isn’t just a student decision – it’s a family decision. Castellón works closely with parents to make sure they understand the university system and have access to the informational materials they need in a language they can understand.

In addition to working one-on-one with Latino families, Undergraduate Admissions offers Spanish sessions for all major admissions events, including SOAR, Destination UNCG and Spartan Showcase. Castellón and her team also host Evento Familiar, an admissions event especially for Latino students.

For Castellón and Kerkado, their work with Latino families is much more than a job – it’s their passion.

“It’s really rewarding,” Castellón said. “The momentum has really picked up. There are so many opportunities for Latino students at UNCG.”

For more information about UNCG and the admissions process, visit admissions.uncg.edu. To access admissions information in Spanish, visit latino.uncg.edu.

 

Story by Alyssa Bedrosian, University Communications
Photography by Martin W. Kane, University Communications 


La Oficina de Admisiones de Pregrado lanza una iniciativa para apoyar a los estudiantes y familias latinas

Cuando Kattya Castellón empezó a trabajar en la Oficina de Admisiones de Pregrado en UNCG en 2005, la población de estudiantes latinos en la universidad era un poco más del 3 por ciento y Castellón era la única persona en la oficina que hablaba español.

Once años después, la población de estudiantes latinos se ha más que duplicado y actualmente Castellón está a cargo de la iniciativa de reclutamiento latino, un esfuerzo nuevo y concertado para apoyar al número creciente de estudiantes prospectos latinos y los actualmente matriculados en el campus.

Haber sido una inmigrante antes de convertirse en ciudadana naturalizada, permitió a Castellón llegar a UNCG con un entendimiento profundo de las dificultades que muchas familias latinas enfrentan, especialmente la dificultad de navegar el sistema de educación en los Estados Unidos.

“Además de las obligaciones asignadas a mi posición, empecé a trabajar con las familias latinas y familias inmigrantes”, dijo Castellón, originaria de Nicaragua. “Me involucré más en la comunidad latina en Greensboro, y así empezamos a crear recursos informativos en español”.

Actualmente desempeñando el cargo de directora asociada de asuntos de educación latina, Castellón y Margarita Kerkado, consejera de admisiones, trabajan específicamente con estudiantes latinos para guiarlos en los procesos de solicitud e inscripción.

Una vez que los estudiantes llegan al campus, Castellón y Kerkado ayudan a conectarlos a una variedad de recursos, incluyendo siete organizaciones de estudiantes latinos en UNCG, la Oficina de Participación Intercultural y Alianza, que es la asociación de profesores y personal latino y de todos aquellos que tienen un interés en la cultura latina.

“Queremos ser conocida como la universidad que va la milla extra para las familias latinas”, dijo Chris Keller, director de admisiones de pregrado y reclutamiento.

Para Yaseline Muñoz, una estudiante de último año de la licenciatura en estudios empresariales, el sistema de apoyo que Castellón le ha proveído era el que necesitaba como estudiante latina de primera generación. Con la ayuda de Castellón, hace poco Muñoz organizó y presentó el primero evento de “Mi Placita”. El evento reunió no solamente a los estudiantes latinos, sino estudiantes de todos los orígenes para compartir una noche de comida, diversión y comunidad.

“Es estupendo tener a una persona como Kattya a quien recurrir, que entiende tu cultura y las dificultades de ser estudiante de primera generación”, dijo Muñoz. “Ella siempre está lista para ayudar a conectar a los estudiantes a los recursos del campus”.

Según Castellón, conseguir el apoyo de los padres es clave para el éxito de los estudiantes latinos. Para las familias latinas, asistir a la universidad no es una decisión solamente del estudiante – es una decisión familiar. Castellón trabaja muy de cerca con los padres para asegurar que ellos entienden el sistema de la universidad y que tengan acceso a los materiales informativos que necesiten, en un idioma que ellos puedan entender.

Además de trabajar individualmente con las familias latinas, la Oficina de Admisiones de Pregrado ofrece sesiones en español en todos los eventos de admisiones, incluyendo SOAR, Destination UNCG y Spartan Showcase. También, Castellón y su equipo realizan el Evento Familiar, un evento de admisiones especialmente para los estudiantes latinos.

Según Castellón y Kerkado, su trabajo con las familias latinas es mucho más que un empleo – es su pasión.

“Es muy gratificante”, dijo Castellón. “El impulso ha tomado fuerzas. Hay muchísimas oportunidades para los estudiantes latinos en UNCG”.

Para más información sobre UNCG y el proceso de admisiones, visita admissions.uncg.edu. Para información de admisiones en español, visita latino.uncg.edu.

 

Escrito por Alyssa Bedrosian, Comunicaciones Universitarias
Fotografía por Martin W. Kane, Comunicaciones Universitarias